即將赴美讀高中?你需要知道這些事

編輯:小強 來源:中國青年報
發布時間:2016/08/05 4837次瀏覽

經過一個漫長的申請季,很多學生終于拿到夢寐以求的美國高中錄取通知書。用不了多久,他們就將開啟赴美留學之旅,獨在異鄉求學數年。如何把行李收拾得既妥帖又周到,如何開始提前規劃美國高中生活,讓未來的求學之路變得井然有序、張弛有度,相信這是每一個準留學生要思考的問題。

近日,記者采訪了業內專家及美高在讀學生,為即將赴美的準留學生一一詳解這些問題。

赴美行前“寶典”

行李方面,除了常規的生活用品,曾在美國東北部康涅狄格州伊斯特萊慕高中就讀的Sara表示,收拾行李時不妨帶上一本英漢雙解詞典,別怕它占重量,“到了美國,這本詞典就變成了寶典,在美國買詞典不容易,而且價格貴”。另外,眼睛近視的同學可以考慮多配一副眼鏡,以防丟失或損壞,在美國配眼鏡的價格跟國內差不多,只不過單位要換成美元。

“老干媽等土特產盡量少帶,在美國除了中國人較少的威斯康星等州,中國食品在很多城市的中國城里隨處可見,特別是西海岸的一些都市,校園里超過一半是中國人,中餐館也很普遍。”Sara告訴記者。

“從被學校錄取開始,留學生一定要養成勤查郵箱的習慣,國際處和所在院系經常會發來一些非常重要的郵件,里面包含時間安排、課程介紹、學院概況、學校概況、導師介紹等相關信息,臨近開學,還會收到新生說明會的邀請。”

據Sara介紹,新生說明會不強制所有人參加,但能趕上的同學最好到場,因為這是新生同課程導師及其他管理人員的第一次會面。當天。你還有機會見到來自世界各地的同學,不同于國內新生歡迎大會那樣的嚴肅和程序化,美國學校除了必要的院長致辭環節,更重要的部分是老師和學生之間的自由交談。

辦理一張國際信用卡,同時不要忽視及時還款的重要性。基本原則是學生的父母在哪家銀行有借記卡,一般就在這家銀行辦信用卡,這樣轉賬還款方便。Sara說,每次你用信用卡消費的時候,等于產生了一次小額貸款,銀行幫你為商品付款,之后你再把錢還給銀行,如果你持續按期還款,那么就證明你的經濟穩定,你的信用分數就會增長。

美國是一個高度重視個人信用的國家,一個人的信用記錄會影響日后租房、申請商場折扣卡、貸款買車等多個方面,沒有好的信用記錄,很多事情都辦不了。

對美國的法律制度做個基本的了解也很有必要。美國是汽車王國,沒有汽車幾乎寸步難行,許多留學生到達美國之后做的第一件事便是考駕照,但各州關于駕車的規定略有不同,有些地方規定16歲以上可以開車上路,有些州是18歲,情況特殊的比如加州,18歲以下的持有外國駕照的非加州居民,只能在加州開10天車。另外,有留學生曾因把寵物放在汽車后座而被告上法庭,罪狀是過失導致寵物窒息死亡。

此外,美國對學術作弊的懲罰相當重。在大學里作弊幾乎等同于犯罪,如被發現,學校會依照違紀的嚴重程度對學生采取警告記錄、短時間停課、參加社區服務甚至開除等不同程度的懲罰。

“學校沒有升旗儀式和校長講話”

不同于國內高中三年制教育,美國高中一般為4年,對應國內的初三、高一、高二還有高三。很多對美國高中教育不了解的人會認為美式高中學習輕松,不像國內強調題海戰術,美國注重素質教育,寓教于樂。

但事實并非如此。臺灣留學咨詢機構學美留學的總裁張恒瑞早年畢業于耶魯大學,后來開辦留學機構并將業務拓展至大陸。他強調,論難度及強度,美式高中和國內根本不在同一數量級,不具可比性。

美國高中上課時間非常緊湊,每天8點到校,下午3點放學,一天有7~8節課,每堂課平均45分鐘。中國女孩Candy這個假期剛剛從美國馬薩諸塞州的約翰二十三世高中畢業,她告訴記者:“我到美國之前也覺得他們學習很輕松,但到了之后發現,美國學校里沒有升旗儀式,沒有校長講話及學生代表發言,沒有早讀及眼保健操,沒有課間操,也沒有午休,吃飯時間只有半小時,課間只有三四分鐘,非常緊張,由于教室不固定,學生基本是拿著書在跑,去衛生間都很著急,怕遲到了太尷尬。”

選課也是門學問

“美國高中實行學分制,跟國內的大學有些類似,分為必修學分和選修學分,學生根據自己興趣選修相應的科目,修滿一定的分數即可畢業。”張恒瑞解釋道,美高課程通常會分為六大類,英語、數學、自然科學、社會科學、第二外語和藝術課程。

以美國康涅狄格州的謝菲爾德中學為例,學校要求每個畢業生必須修滿18個學分,包括4個英語學分、4個數學學分、2個外國語學分、2個科學學分、2個歷史學分、1個藝術學分、3個宗教或哲學學分。

“千萬不要對美國高中的學習掉以輕心,趁早了解和規劃對學生很有幫助,特別是開學前的選課,如果想得到好的成績,順利升入‘藤校’,選課就要花足夠的時間和精力。”張恒瑞表示。

“需要特別注意的是,每個科目根據難易程度,又分為一般課程、榮譽課程及大學預修課程,很多學生對美高課程了解不多,盲目選課,甚至挑選難度很大的課程,最終在申請大學時造成很難彌補的硬傷。”Candy告訴記者,通常在新生說明會時,每個學生會見到自己的課程顧問,他們可以幫助學生選課,但學生自己也要琢磨,比如他們建議你選擇數學課、專業課、科學課、歷史和文學課,這樣的選課看起來非常合理,文理協調,但對很多剛到美國的中國學生來說,課程壓力說非常大。

“文學、歷史、經濟等課程,因為包含了大量的英語讀寫,對中國學生來說絕非易事,由于大部分人沒有很好的英語基礎,這些課的課堂研討、課后閱讀及寫作會耗費大量的時間,特別是剛到美國在適應文化的關鍵時期,很少有人希望面對這樣的壓力。”Candy的做法是把這些課程留到高二或是高三。

“既想考試拿到高分,還想學到真本事,這就很考驗學生本人的能耐。”張恒瑞建議學生在開學幾周前便開始相關準備,了解每門課的大致課堂設計及考察方向,確定自己熟悉哪些課程,可以從擅長的部分開始學習,另外美國學生的計算機能力很突出,通常在讀高中前很多人已經有不錯的基礎,中國學生很難搞明白的項目,他們可能不費吹灰之力便能辦妥,這方面中國學生要更下功夫。

要有意識地記住人名

除了跟國內不同的選修課制度,美國高中內還有一些特別的設計來幫助學生提高學業水平。Sara表示,通常美高的授課老師會在每周一個固定時段定下office hour(接訪時間),用來幫學生答疑解惑,中國學生可以考慮把老師的office hour添加到自己的時間表里。

某種程度上來講,office hour甚至比課堂更重要。課堂上,老師主要講書本上的基本概念,而在office hour時段中,你可以問到更多關于課堂資料和課后作業的細節問題,當然,同老師建立良好的關系也很重要。

另外一點是充分利用學校里的writing center(寫作中心)。Candy稱,通常會由高年級的學生組成志愿服務隊,幫助寫作者修改文章,“常去請教他們,有時讓別人指出你的錯誤,或是質問你的數據資料來源何處,能讓你的印象更加深刻,而且能快速提高寫作水平”。

“到美國后,中國學生會發現很多課程需要課后討論。美國學生由于從小參與小組項目,在這方面駕輕就熟,而中國學生經驗薄弱……對剛到美高讀書的中國學生而言,除非你對自己特別有信心,否則不要在最后關頭趕作業,在美國學生開始之前,你就應該著手思考自己的部分,笨鳥先飛。”Candy說。

在中國,最受家長和老師喜歡的是成績優異的學生,但在美國,除了學業水平,社會也相當看重一個人的身體素質。美國高中通常會為學生安排種類繁多的體育項目,下午3點多下課后,便是體育鍛煉時間,如果一個男生加入校橄欖球隊并當上了隊長,在同學們中便是至高榮譽。Candy調侃道,中國媽媽有空會讓孩子在家學習,美國媽媽截然不同,“你看隔壁家小孩進校隊了,你別上網了,快出去打球”。

此外,準留學生要注意“記住對方的名字”。“在跟美國同學相處時,記住對方的名字是一塊兒學習及社交相處的第一步,中國學生可以多看看popular name list(流行男女生名字列表),了解一下名字對應的背景信息,更方便同他人交流。”Candy告訴記者。 

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